Soy un usuario de Zhihu. Mi puntaje de Zhihu Credit es 564

El fundador y CEO de Zhihu, Victor Zhou, conduce un evento de livestreaming.

La plataforma de conocimiento compartido Zhihu introdujo un sistema de crédito de usuario para tratar de motivar el buen comportamiento.

Similar al sistema Sesame Credit de Alibaba, Zhihu Credit es parte de “la moda del crédito” que está sucediendo en gran parte del internet en China y de sus empresas tecnológicas, mientras se suman al plan del gobierno de introducir un “sistema de crédito social” más amplio para el 2020.

La startup Zhihu, que ya tiene siete años, no es muy conocida en el resto del mundo. En China, es un componente indispensable del crecimiento del internet del país y del ecosistema de la información. Fue fundada y dirigida por el ex periodista Victor Zhou, y es más conocida por su función de preguntas y respuestas, similar a Quora.

Aunque calificar a Zhihu como un “clon de Quora” es subestimar su rol especial en la sociedad digital de China, así como los pasos que ha tomado para expandir sus servicios y establecerse como el nodo central para el conocimiento en el internet de China.

Los inversionistas también parecen reconocer esto. A inicios de año, la compañía con sede en Beijing aseguró 270 millones de dólares en su ronda de inversión de serie E que, según la compañía, la valuó en unos 2.5 mil millones de dólares.

A pesar de no contar con una base robusta de usuarios internacionales y soportar varios idiomas, Zhihu parece estar ganándole a su análogo de Silicon Valley, que ha levantado la suma de 85 millones de dólares con una valuación de 1.7 mil millones de dólares en una ronda de inversión el año pasado.

Zhihu también ofrece ahora libros electrónicos y streaming en vivo de pago. La compañía también lanzó “Zhihu University”, que ofrece cursos en línea de pago sobre negocios, ciencias, humanidades y también consejos para avanzar en la carrera profesional de cada uno. Según los representantes de la compañía, la universidad en línea tiene más de 6 millones de usuarios.

Al manejar su plataforma, Zhihu enfrenta varios retos complejos. Si bien al inicio se enfocaba en la élite educada de China, su base de usuarios ha crecido y ahora incluye una demografía mucho más diversa. Esto es una buena señal para un negocio cuyo modelo de monetización se basa principalmente en publicidad, pero también tiene una desventaja.

Zhihu ha tenido problemas para asegurar que todo el conocimiento que se comparta sea fiable. Respuestas sensacionalistas y subjetivas también pueden ser falsas. Estafadores y otras empresas también pueden usar la plataforma para promover sus propios intereses. Trolls y personas agresivas también pueden hacer que las discusiones constructivas se conviertan en peleas.

Pero si bien estos problemas son típicos para la mayoría de plataformas sociales, Zhihu también tiene otros retos, que cuentan con “características chinas” únicas. En la primavera de este año, las autoridades del ciberespacio de Beijing ordenaron que Zhihu y otras plataformas salgan de las tiendas de aplicaciones por una semana, ya que no habían logrado moderar “información ilícita“.

Zhihu camina sobre una cuerda floja. Necesita promover el compromiso de los usuarios al mismo tiempo que debe mantener la información creíble; atraer a un gran número de usuarios mientras mantiene a aquellos con buen nivel de conocimiento; y mantener las buenas relaciones con los reguladores. La plataforma tiene que hacer todo esto sin maltratar la comunidad que mantiene la plataforma activa.

¿Cómo funciona?

Luego de un periodo de pruebas en julio, Zhihu Credit se convirtió en una característica por defecto para todos los usuarios en la semana del 15 de octubre. Su nombre en chino se traduce literalmente como “valor de sal” (盐值).

“Usamos el término ‘sal’ porque nosotros, los usuarios, con el conocimiento profesional, experiencia y entendimiento del mundo, somos como la sal del mar”, explica Dayun Sun, director de manejo de la comunidad para Zhihu. “Al establecer Zhihu Credit queremos ayudar a nuestros usuarios a vivir, crecer y desarrollar su influencia en base a su conocimiento y experiencia”.

El sistema de Zhihu está compuesto por 5 categorías de puntaje, cada una evaluando un aspecto individual del comportamiento del usuario de Zhihu, basado en la aplicación de diferentes algoritmos a todos los datos de los usuarios.

  1. Crédito básico (基础信用): Esta categoría se basa en el perfil básico del usuario de Zhihu, básicamente en su currículum. Esto incluye grados educativos, experiencia laboral y cualquier otra calificación que pueda tener el usuario. Para muchos, este puntaje puede mejorarse solo al llenar más información en su perfil para incluir todas las áreas de experiencia profesional y académica, para indicar las áreas en las que el usuario podría tener más credibilidad.
  2. Creación de contenido (内容创作 ): El puntaje de un usuario en esta categoría se determina por la cantidad y calidad del contenido que genera en la plataforma. Según los representantes de Zhihu, esto consiste principalmente en cuatro actividades: preguntar, responder preguntas, publicar artículos y publicar en el canal xiangfa (“想法”) de Zhihu, una función similar al flujo de noticias de Twitter o WeChat moments.
  3. Interacciones amistosas (友善互动): Esta dimensión se refiere al nivel de cortesía con que un usuario de Zhihu interactúa con otros miembros de la comunidad. Esto no se refiere necesariamente a las reglas o a los términos de servicio, sino a la reputación al interactuar con otros en una forma respetuosa y cortés. En otras palabras, un usuario podría estar cumpliendo con las reglas de la plataforma, pero si es visto por otros como poco cortés, su puntaje podría disminuir.
  4. Comportamiento en la comunidad (遵守公约): Mientras que la categoría de “interacción amistosa” aplica más en cortesía informal, el “comportamiento en la comunidad” se refiere más al cumplimiento de los términos de servicio. Infracciones que podrían dañar el puntaje del usuario en esta dimensión van desde insultos hasta plagio, pasando por amenazar y molestar a otros usuarios hasta publicar contenido ilegal o inapropiado. Existen puntos en común para estas dos categorías (por ejemplo, ambas pueden usarse para mitigar el ciber-bullying, que ha sido un problema en Zhihu), pero pero si bien ambas promueven el mismo tipo de comportamiento, se utilizan mecanismos y estándares diferentes de evaluación.
  5. Creación de comunidad (社区建设): Esta categoría se refiere al grado en que un usuario contribuye con monitorear y curar el contenido en la plataforma. Los usuarios pueden aumentar su puntaje en esta dimensión al votar hacia arriba o hacia abajo las respuestas de otros usuarios de Zhihu. Al medir esta categoría, Zhihu trata de motivar a sus usuarios a auto regularse.

Como se puede ver en mi propio puntaje de Zhihu Credit (arriba), esto es algo que personalmente hago muy poco como un usuario de Zhihu. Mi puntaje de 564 es un poco más alto que el promedio, con mis mejores puntajes viniendo de “interacciones amistosas” y “comportamiento en la comunidad”.

La reacción de los usuarios

Los usuarios de Zhihu suelen ser adultos jóvenes, normalmente más educados y que utilizan más los equipos móviles que los de otras plataformas sociales. Cuando se les pregunta sobre el sistema de puntaje de Zhihu Credit, muchos expresan optimismo, esperando que esto anime a los que realmente aportan al sistema y limite a los que no.

“Entiendo el deseo de los desarrolladores por dejar a un lado la energía negativa, y espero que funcione”, dijo un estudiante chino de maestría que usa como nombre en inglés Jamie, y que actualmente estudia en el extranjero. “Antes, cuando comentaba con opiniones distintas al resto en Zhihu, recibía muchos ataques. Si el sistema (de Zhihu Credit) funciona bien, podrían olvidarse de todos estos trolls”.

“Zhihu es una muy buena plataforma cuando las respuestas son buenas”, explica un investigador financiero que vive en Mongolia Interior y que ha sido un usuario de Zhihu desde 2015. “Hay algunas personas y compañías en Zhihu que promueven las noticias falsas o solo quieren vender sus productos. Si el sistema de puntaje de Zhihu Credit se deshace de esos usuarios, será una gran cosa”.

Sin embargo, otros usuarios son más escépticos, y están preocupados de que el sistema Zhihu Credit sea un paso más para limitar la libertad de expresión de los usuarios. Un hombre nacido en China pero que vive hoy en Australia se quejó que la plataforma, debido a las mayores regulaciones, esté censurando el contenido por ser políticamente sensible. “En las interacciones amicales y en el comportamiento de la comunidad, restringen cómo los usuarios se expresan. Sobre temas políticos, no hay espacio para nada”.

En efecto, Zhihu mantiene un fuerte filtro sobre temas políticos. Yo, personalmente, he publicado bromas políticas que han sido sacadas de la plataforma, seguidas por un mensaje explicando por qué se quitó. A pesar de estas medidas de censura, publicar ese tipo de contenido no parece impactar negativamente el puntaje de los usuarios en Zhihu Credit. Mis puntajes de “interacción amistosa” y “comportamiento en comunidad” eran los aspectos más fuertes de mi perfil. Para el usuario que expresó su preocupación por su libertad de expresión, su puntaje Zhihu Credit es casi perfecto.

Por qué el “experimento Zhihu” es importante

Como plataforma, Zhihu es muy importante para el futuro del internet en China; el discurso social, profesional y académico; la libertad de información y el emprendimiento. Su fundador Zhou ha logrado el status de ícono en el mundo tecnológico. Él habla frecuentemente sobre su pasión por el emprendimiento y su deseo para crear una plataforma meritocrática donde las mejores ideas y los usuarios con más conocimiento, tengan éxito. Para él, uno de los principales roles de Zhihu es el de crear oportunidades, ayudar a otros emprendedores a conectarse con el conocimiento y con las redes que necesitan para lograr sus objetivos.

Zhihu trata de conseguir un balance muy difícil de lograr, al tratar de ser informativo y entretenido, limitar trolls y noticias falsas y mantener una buena relación con los reguladores—mientras tratan de ganar dinero también. Que pueda lograr el éxito o no determinará no solo el destino de la compañía, sino también servirá como termómetro de la salud del internet en China.

El autor, que es un entrenador corporativo, coach ejecutivo, y escritor que vive en Bangkok y Beijing, ha trabajado con Zhihu como un cliente en el pasado.